El proyecto LLAMA (acrónimo de Large Latin American Millimeter Array) es un emprendimiento científico y tecnológico conjunto de Argentina y Brasil, cuyo objetivo es instalar y operar un instrumento capaz de realizar observaciones astronómicas en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El proyecto es financiado por la Secretaría de Articulación Científico Tecnológica do Ministerio de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología de Argentina y la Fundação de Amparo a Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP) de Brasil. En el primer momento, una antena de 12m de diámetro será ofrecida pero se pretende que en el futuro una segunda antena sea instalada en el lugar.

LLAMA sestará ubicado en la Puna de Atacama, en la parte noroeste de Argentina, en un lugar cuyas coordenadas terrestres son 66º 28' 29.4"W y -24º 11' 31.4" S. El sitio, conocido localmente como Alto Chorrillos, se encuentra a una altura de 4820 metros sobre el nivel del mar (masl) y a unos 180 km al sudeste del observatorio Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA). Además, el sitio seleccionado para LLAMA tiene condiciones atmosféricas similares a las prevalecientes en ALMA. El Gobierno de la provincia de Salta asignó un área de 400 hectáreas para este proyecto, a una distancia de 20 km (línea recta) del pueblo de San Antonio de los Cobres (SAC, 3800 masl). La sede se está construyendo en SAC con laboratorios, oficinas y alojamientos para proporcionar la infraestructura necesaria para la operación remota de la antena.

La antena del LLAMA está siendo construida por Vertex AntennenTechnik GmbH y fue basada en el proyecto desarrollado para el ALMA. El reflector del radiotelescopio primario tiene un diámetro de 12m y, en el momento de la aceptación, la superficie de la antena deberá tener una precisión rms de 25 microns (el objetivo para las operaciones es alcanzar 15 microns, a través de medidas holográficas), siendo la precisión de apunte esperada de al menos 2 segundos de arco. La antena tiene foco Cassegrain y dos cabinas Nasmyth, presentando así potencial para recibir una gran variedad de instrumentos periféricos.

El radiotelescopio será equipado inicialmente con receptores similares a los del ALMA y, en particular de las llamadas bandas 5 (157 - 212 GHz) y 9 (602 – 720 GHz). Inicialmente el instrumento funcionará como un telescopio single-dish, pero se utilizará en el futuro como parte de redes de Interferometría de Base Muy larga (VLBI en ingles). Estas redes pueden incluir el ALMA, el Atacama Pathfinder Experiment (APEX), y el Atacama Submillimeter Telescope Experiment (ASTE). De este modo, un aumento en la resolución angular de por lo menos un factor 10 del actualmente logrado por ALMA sería posible. La expectativa es que LLAMA también será parte del consorcio Event Horizon Telescope (EHT).



Vista de Alto Chorrillos, región donde será instalado el LLAMA. Event Horizon Telescope (EHT).